Contribution d'Aurélie DUCHEZ, Jacques VERRON & Jean-Michel BRANKART:


Contrôle du courant nord méditerranéen par l'altimétrie côtière d'AltiKa: une approche par simulation du système d'observation (OSSE)



La circulation côtière du golfe du Lion est à la fois influencée par le courant nord méditerranéen (CNM: branche nord de la circulation globale méditerranéenne) et forcée par une grande variété de forçages atmosphériques. Modéliser correctement le CNM est d'une importance cruciale afin de représenter correctement la circulation de ce golfe ainsi que les processus de plus fine échelle. Pour ce faire, une étude d'optimisation des systèmes d'observation (OSSE) utilisant le filtre SEEK a été mise en place dans une configuration régionale au 1/16°. Des statistiques d'erreur adaptées à cette expérience ont alors été employées. La base de données synthétiques utilisée pour ces expériences (cousines) est composée de données altimétriques le long des traces du satellite AltiKa en conjonction de profils thermohalins in situ. Elle a été extraite d'une configuration régionale au 1/64° dont la résolution permet une représentation réaliste de la circulation générale ainsi que des processus de plus fine échelle de ce golfe. Afin d'évaluer la qualité de cette expérience, des diagnostics statistiques ainsi que d'autres critères d'analyse de nature plus physique basés sur l'amélioration de la représentation du CNM ont été mis en place. Une comparaison entre une simulation libre au 1/16° et cette expérience cousine montre que cette assimilation apporte une amélioration significative de la forme, la position et des caractéristiques thermohalines du CNM ainsi que de sa variabilité mésoéchelle et saisonnière. De manière connexe, l'assimilation a aussi permis d'améliorer la représentation, voire faire apparaître sur le plateau, des processus de fine échelle qu'une simulation libre au 1/16° n'est pas capable de modéliser correctement. On note par exemple les up-downwellings côtiers, la formation d'eau dense et son cascading le long du talus ou la forme et la position du panache du Rhône qui influencent considérablement les caractéristiques des eaux du plateau.

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